Esplorazione spaziale Vita nel Cosmo

Trovato pianeta “abitabile” simile alla Terra

In un annuncio di ieri, gli astronomi dell’Università di Londra hanno rivelato la scoperta del vapore acqueo nell’atmosfera di un pianeta “super-Terra” distante 110 anni luce.

Conosciuto semplicemente come K2-18b, questo pianeta possiede dimensioni doppie e otto volte la massa del nostro pianeta e orbita attorno a una stella nana rossa con un periodo orbitale di 33 giorni.

“Questo è l’unico pianeta al di fuori del sistema solare che ha la giusta temperatura per resistere all’acqua e ha un’atmosfera contenente acqua, rendendolo il miglior candidato per l’abitabilità che conosciamo oggi”, ha detto l’autore principale Angelos Tsiaras, della University college di Londra .

Nonostante il potenziale di abitabilità, il pianeta non è certamente la Terra 2.0. Gli astronomi credono che K2-18b abbia un denso nucleo roccioso e una spessa atmosfera simile a Nettuno, o una superficie completamente coperta da un oceano.

K2-18b, scoperto nel 2015 dalla sonda Keplero della Nasa, è solo uno dei centinaia di pianeti extrasolari definiti “superterra”, la cui massa è compresa tra quella della Terra e Nettuno. La missione Tess dovrebbe rilevarne altri centinaia negli anni a venire.

Il co-autore dello studio Ingo Waldmann afferma: “Con così tante superterre che ci aspettiamo di trovare nell’arco dei prossimi 20 anni, è molto verosimile che questo sia il primo di una lunga serie di pianeti potenzialmente abitabili. Non solo perché le superterre come K2-18b sono i pianeti più comuni nella nostra galassia, ma anche perché le nane rosse – stelle più piccole del nostro Sole – sono le stelle più diffuse”.

Le future generazioni di telescopi spaziali come il James Webb Space Telescope o la missione Ariel, saranno in grado di studiare le atmosfere con maggio dettaglio, grazie a strumenti molto più sofisticati.  “La nostra scoperta rende K2-18b uno dei più interessanti obiettivi per futuri studi”, dice la prof. Giovanna Tinetti, co-autore e alla guida della missione Ariel. “Sono stati rilevati oltre 4mila pianeti ma non sappiamo molto sulla loro composizione e origine. Osservando un ampio campione di pianeti, speriamo di svelare i segreti della loro chimica, formazione ed evoluzione”. “Questo studio – conclude Tsiaras – ci aiuta nella comprensione dei mondi abitabili oltre il nostro sistema solare e segna una nuova era nella ricerca di esopianeti, cruciale per inserire la Terra, la nostra unica casa, nel più grande disegno del cosmo”.

Redazione Segnidalcielo


In an announcement yesterday, astronomers at the University of London revealed the discovery of water vapor in the atmosphere of a “super-Earth” planet 110 light years away. Known simply as K2-18b, this planet has double dimensions and eight times the mass of our planet and orbits a red dwarf star with an orbital period of 33 days. “This is the only planet outside the solar system that has the right temperature to withstand water and has an atmosphere containing water, making it the best habitability candidate we know today,” the lead author said Angelos Tsiaras, of the University College of London. Despite the habitability potential, the planet is certainly not the Earth 2.0. Astronomers believe that K2-18b has a dense rocky core and a thick atmosphere similar to Neptune, or a surface completely covered by an ocean. K2-18b, discovered in 2015 by the Kepler probe of NASA, is only one of the hundreds of extrasolar planets defined “superterra”, whose mass is between that of the Earth and Neptune. The Tess mission should detect hundreds more in the years to come. Study co-author Ingo Waldmann states: “With so many super-stars that we expect to find over the next 20 years, it is very likely that this is the first of a long series of potentially habitable planets. Not just because the super-earth like K2-18b they are the most common planets in our galaxy, but also because the red dwarfs – smaller stars of our Sun – are the most common stars “. Future generations of space telescopes such as the James Webb Space Telescope or the Ariel mission will be able to study atmospheres with may detail, thanks to much more sophisticated tools. “Our discovery makes K2-18b one of the most interesting goals for future studies,” says prof. Giovanna Tinetti, co-author and head of the Ariel mission. “More than 4 thousand planets have been detected but we don’t know much about their composition and origin. Looking at a large sample of planets, we hope to unravel the secrets of their chemistry, training and evolution.” “This study – concludes Tsiaras – helps us to understand the habitable worlds beyond our solar system and marks a new era in the search for exoplanets, crucial to enter the Earth, our only home, into the greatest design of the cosmos”.


En un anuncio ayer, los astrónomos de la Universidad de Londres revelaron el descubrimiento de vapor de agua en la atmósfera de un planeta “súper-Tierra” a 110 años luz de distancia. Conocido simplemente como K2-18b, este planeta tiene dimensiones dobles y ocho veces la masa de nuestro planeta y orbita una estrella enana roja con un período orbital de 33 días. “Este es el único planeta fuera del sistema solar que tiene la temperatura adecuada para resistir el agua y tiene una atmósfera que contiene agua, lo que lo convierte en el mejor candidato de habitabilidad que conocemos hoy”, dijo el autor principal Angelos Tsiaras, del University College de Londres. A pesar del potencial de habitabilidad, el planeta ciertamente no es la Tierra 2.0. Los astrónomos creen que K2-18b tiene un núcleo rocoso denso y una atmósfera espesa similar a Neptuno, o una superficie completamente cubierta por un océano. K2-18b, descubierto en 2015 por la sonda Kepler de la NASA, es solo uno de los cientos de planetas extrasolares llamados “superterra”, cuya masa se encuentra entre la Tierra y Neptuno. La misión Tess debería detectar cientos más en los años venideros. El coautor del estudio, Ingo Waldmann, afirma: “Con tantas súper estrellas que esperamos encontrar en los próximos 20 años, es muy probable que esta sea la primera de una larga serie de planetas potencialmente habitables. No solo porque la súper tierra como K2-18b, son los planetas más comunes en nuestra galaxia, pero también porque las enanas rojas – estrellas más pequeñas de nuestro Sol – son las estrellas más comunes “. Las futuras generaciones de telescopios espaciales como el James Webb Space Telescope o la misión Ariel podrán estudiar atmósferas con gran detalle, gracias a herramientas mucho más sofisticadas. “Nuestro descubrimiento hace del K2-18b uno de los objetivos más interesantes para futuros estudios”, dice el profesor. Giovanna Tinetti, coautora y directora de la misión Ariel. “Se han detectado más de 4 mil planetas, pero no sabemos mucho sobre su composición y origen. Mirando una gran muestra de planetas, esperamos desentrañar los secretos de su química, entrenamiento y evolución”. “Este estudio, concluye Tsiaras, nos ayuda a comprender los mundos habitables más allá de nuestro sistema solar y marca una nueva era en la búsqueda de exoplanetas, cruciales para ingresar a la Tierra, nuestro único hogar, en el mejor diseño del cosmos”.

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