Medicina

Scienziati giapponesi fanno riacquistare la “vista” ad un paziente dopo trapianto di cellule staminali della pelle

Nel 2006 i ricercatori dell’Institute of Ophthalmology and Child Health e del Moorfield’s Eye Hospital di Londra avevano fatto un esperimento su alcuni topi ciechi sottoponendoli ad un trapianto di cellule staminali retiniche. Beh, dopo questo trapianto i due topi avevano riacquistato la vista.

Dopo 11 anni, ecco che un team di scienziati giapponesi fa un annuncio importante, ovvero hanno completato con successo il primo trapianto di cellule staminali della pelle a un occhio di un essere umano, in cui le sue cellule staminali sono state trapiantate nel suo occhio, riportando di nuovo la parziale vista persa in precedenza. La donna dell’età di 70 anni è stata la paziente a cui fu diagnosticata con l’età la degenerazione maculare (AMD) – uno dei principali motivi di disabilità visiva nelle persone anziane – e ha ricevuto l’intervento sperimentale nel 2014 come parte di uno studio per principianti. Ora quasi due anni dopo il trapianto è successo che i risultati sono finalmente stati condivisi dagli scienziati.

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E’ bastato un piccolo pezzo di pelle dal braccio che aveva le sue cellule alterate, efficaci per riprogrammare il tutto in cellule staminali pluripotenti indotte (IPSC). Le cellule staminali pluripotenti hanno la capacità di differenziarsi in qualsiasi tipo di tessuto all’interno del corpo, ed è questo il motivo per cui le cellule estratte da un braccio possono essere utilizzate come tessuto retinico.

Una volta che le cellule sono state forzate, quindi indotte (pilotate) a cambiare in pigmentato retinico (RPE), sono state coltivate ​​in laboratorio per evolvere in un foglio ultrasottile, che è stato poi trapiantato dietro la retina del paziente.

“Sono molto contento che non ci siano state complicazioni con la chirurgia dei trapianti”, ha detto il leader del progetto Masayo Takahashi dal Riken Center for Developmental Biology nel 2014. “Tuttavia, questo è solo il primo passo per l’utilizzo di IPSC nella medicina rigenerativa. Ho rinnovato la mia determinazione a continuare andando avanti fino a quando questo trattamento diventi disponibile per molti pazienti”. Anche se ovviamente è ancora presto per questa procedura sperimentale, i segnali finora sono promettenti. La squadra di scienziati ha tenuto il tutto all’oscuro, annunciando solo i risultati raggiunti fino ad ora, per vedere i progressi del paziente e misurare quanto le cellule modificate sono durate, ma hanno appena dichiarato che le cellule trapiantate hanno vissuto, senza eventi avversi per oltre un anno, il che significa una vista leggermente migliore per il paziente.

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In una dichiarazione di questa settimana, il team ha riferito che “il foglio di RPE trapiantato è sopravvissuto bene senza risultati o l’indicazione di rifiuti immunitari o proliferazione negativa, un fatto sorprendente dopo un anno e mezzo, diventando il nostro scopo primario di questo studio pilota”.

La paziente da partesua ha dichiarato al The Japan Times: “Sono felice di aver ricevuto il trattamento. Sento che la mia vista si è illuminata ed è ampliata. Sto migliorando”.

Anche se non è una correzione totale della vista del paziente, lo studio rivela un passo importante in avanti nell’utilizzo delle cellule staminali pluripotenti indotte – che gli scienziati pensano potrebbero essere somministrate per l’uso per il trattamento di una serie di malattie, come il Parkinson e il morbo di Alzheimer, quindi non solo per problemi di vista.  I ricercatori in Cina e Stati Uniti all’inizio di quest’anno sono stati in grado di aumentare la vista dei bambini con cataratta, manipolando i livelli di proteina nelle cellule staminali. Ancora più notevole, una donna di Baltimora, che era cieca da oltre cinque anni, ha riottenuto una vista parziale dopo che le cellule staminali sono state rimosse dal suo midollo osseo e iniettate negli occhi.

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Mentre molte domande ancora devono trovare risposta su questo particolare trattamento, non si può negare che la ricerca sulle cellule staminali sia un campo estremamente eccitante della ricerca scientifica. I risultati sono stati mostrati al meeting annuale del 2016 dell’Associazione per la Ricerca e la Visione e Ophthalmology (ARVO) a Seattle. Per migliaia di anni, si è creduto che il ripristino della vista era possibile solo attraverso l’intervento divino e semplici miracoli. Questo potrebbe non essere più il caso, come gli scienziati giapponesi potrebbero aver riferito dopo aver effettuato il loro primo trapianto di cellule staminali da pelle a occhio con successo negli esseri umani, in cui le cellule staminali della pelle di un individuo sono state collocate in un occhio di un individuo per ripristinare la vista.

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Dopo quasi due anni dal trapianto, gli scienziati sono ora disposti a condividere i risultati di detto trattamento. I ricercatori hanno preso un piccolo pezzo di pelle dal braccio della paziente e hanno cambiato le sue cellule riprogrammandole in cellule staminali pluripotenti indotte o IPSC. Le cellule staminali pluripotenti hanno la capacità unica di trasformarsi in quasi ogni tessuto all’interno del corpo, che è il motivo per cui le cellule dalla pelle presa da un braccio possono essere modificate nel tessuto oculare. Una volta che queste cellule sono stati fissate per crescere in epitelio pigmentato retinico, sono stati poi coltivate ​​all’interno di un laboratorio per crescere in un sottile foglio, che è stato poi trapiantato dietro la retina dell’individuo. La ricerca ha dimostrato che non ci sono state complicazioni con il trapianto. Nonostante il processo lungo, c’è ancora qualche speranza, tuttavia. La vista del paziente è leggermente migliorata dopo il trapianto.

Redazione Segnidalcielo

 

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