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Scienziati creano “Xenobot”, i primi robot viventi e autorigeneranti del mondo

Chiamati Xenobot a causa della rana africana ( Xenopus laevis ) da cui derivano le loro cellule staminali, i nuovi robot viventi sono macchine larghe meno di un millimetro – abbastanza piccole da viaggiare all’interno dei corpi umani.

Possono camminare e nuotare, sopravvivere per settimane senza cibo e lavorare in gruppo. Queste sono “forme di vita completamente nuove”, ha affermato l’Università del Vermont, che ha condotto la ricerca presso la Tufts University.

Le cellule staminali sono cellule non specializzate che hanno la capacità di trasformarsi in diversi tipi di cellule. I ricercatori hanno raccolto cellule staminali vive da embrioni di rana e le hanno lasciate incubare. Quindi le cellule sono state tagliate e rimodellate in specifiche “forme del corpo” progettate da un supercomputer – sono forme “mai viste in natura”, secondo un’affermazione. dall’università del Vermont.

Le cellule hanno iniziato a lavorare da sole – le cellule della pelle si sono unite per formare la struttura, mentre le cellule muscolari del cuore pulsante hanno permesso al robot di muoversi da solo. I Xenobot (o Xenobots) devono la loro capacità di auto-guarigione; quando gli scienziati hanno hackerato un robot, si è guarito da solo e ha continuato a muoversi.

 Joshua Bongard, uno dei principali ricercatori dell’Università del Vermont, ha dichiarato nel comunicato stampa: “Sono nuove macchine viventi. Non sono né un robot tradizionale né una specie conosciuta di animali. È una nuova classe di artefatti: un organismo vivente e programmabile.”

I Xenobots non si devono guardare come robot tradizionali, che hanno quindi ingranaggi luminosi o bracci robotici. Invece i Xenobots, sembrano più una piccola bolla di carne rosa in movimento. I ricercatori affermano che ciò è intenzionale: questa “macchina biologica” può ottenere risultati che i tipici robot in acciaio e plastica non possono fare.

I robot tradizionali “si degradano nel tempo e possono produrre effetti dannosi per la salute e gli effetti collaterali ecologici”, hanno detto i ricercatori nello studio, che hanno pubblicato (lunedì  12 Gennaio 2020) gli Atti della National Academy of Sciences. Secondo gli scienziati, come le macchine biologiche, gli xenobot sono più rispettosi dell’ambiente e più sicuri per la salute umana.

I Xenobots potrebbero potenzialmente essere utilizzati per una serie di compiti, secondo lo studio, che è stato in parte finanziato dalla DARPA – Agenzia per la Defense Advanced Research Projects – un’agenzia federale (USA), che supervisiona lo sviluppo della tecnologia per uso militare.

Xenobot può essere utilizzato per lo smaltimento dei rifiuti radioattivi, raccogliere micro-plastica negli oceani, trasportare farmaci in corpi umani o addirittura viaggi alle nostre arterie per rimuovere la placca. Possono sopravvivere in ambienti acquosi senza nutrienti aggiuntivi per giorni o settimane, rendendoli adatti alla somministrazione interna di farmaci. Oltre a questi compiti pratici immediati, gli Xenobot possono anche aiutare i ricercatori a saperne di più sulla biologia cellulare, aprendo le porte a futuri progressi nella salute umana e nella longevità.

Redazione Segnidalcielo


Called Xenobot because of the African frog (Xenopus laevis) from which their stem cells are derived, the new living robots are machines less than a millimeter wide – small enough to travel within human bodies. They can walk and swim, survive for weeks without food and work in a team. These are “completely new life forms,” ​​said the University of Vermont, who conducted the research at Tufts University. Stem cells are unskilled cells that have the ability to transform into different cell types. The researchers collected live stem cells from frog embryos and let them incubate. So the cells were cut and reshaped into specific “body shapes” designed by a supercomputer – they are “never seen in nature” shapes, according to one statement. from the University of Vermont. The cells started working on their own – the skin cells joined together to form the structure, while the muscle cells of the beating heart allowed the robot to move on its own. Xenobots (or Xenobots) owe their self-healing ability; when scientists hacked a robot, he healed himself and kept moving. Joshua Bongard, a leading researcher at the University of Vermont, said in the press release: “They are new living machines. They are neither a traditional robot nor a known species of animals. It is a new class of artifacts: a living and programmable organism. . ” Xenobots don’t have to look like traditional robots, which therefore have bright gears or robotic arms. Instead the Xenobots, they look more like a small moving pink bubble of flesh. The researchers say this is intentional: this “biological machine” can achieve results that typical steel and plastic robots cannot do. Traditional robots “degrade over time and can produce harmful effects on health and ecological side effects,” said the researchers in the study, which published (Monday 12 January 2020) the Proceedings of the National Academy of Sciences. According to scientists, like biological machines, xenobots are more environmentally friendly and safer for human health. Xenobots could potentially be used for a variety of tasks, according to the study, which was funded in part by DARPA – Defense Advanced Research Projects – a federal agency (USA), which oversees the development of technology for military use . Xenobot can be used for radioactive waste disposal, collecting micro-plastics in the oceans, transporting drugs to human bodies or even traveling to our arteries to remove plaque. They can survive in aqueous environments without additional nutrients for days or weeks, making them suitable for internal drug administration. In addition to these immediate practical tasks, Xenobots can also help researchers learn more about cell biology, opening the door to future progress in human health and longevity.


Llamados Xenobot debido a la rana africana (Xenopus laevis) de la cual se derivan sus células madre, los nuevos robots vivos son máquinas de menos de un milímetro de ancho, lo suficientemente pequeñas como para viajar dentro de los cuerpos humanos. Pueden caminar y nadar, sobrevivir durante semanas sin comida y trabajar en equipo. Estas son “formas de vida completamente nuevas”, dijo la Universidad de Vermont, quien realizó la investigación en la Universidad de Tufts.
Las células madre son células no calificadas que tienen la capacidad de transformarse en diferentes tipos de células. Los investigadores recolectaron células madre vivas de embriones de rana y las dejaron incubar. Por lo tanto, las células se cortaron y se formaron en “formas corporales” específicas diseñadas por una supercomputadora; según una declaración, “nunca se ven en la naturaleza”. de la universidad de Vermont. Las células comenzaron a funcionar por sí mismas: las células de la piel se unieron para formar la estructura, mientras que las células musculares del corazón que latía permitieron que el robot se moviera por sí solo. Los Xenobots (o Xenobots) deben su capacidad de autocuración; Cuando los científicos piratearon un robot, se curó y siguió moviéndose. Joshua Bongard, un destacado investigador de la Universidad de Vermont, dijo en el comunicado de prensa: “Son nuevas máquinas vivientes. No son un robot tradicional ni una especie conocida de animales. Es una nueva clase de artefactos: un organismo vivo y programable. “.
Los Xenobots no tienen que parecerse a los robots tradicionales, que por lo tanto tienen engranajes brillantes o brazos robóticos. En cambio, los Xenobots, se parecen más a una pequeña burbuja de carne rosada en movimiento. Los investigadores dicen que esto es intencional: esta “máquina biológica” puede lograr resultados que los típicos robots de acero y plástico no pueden lograr. Los robots tradicionales “se degradan con el tiempo y pueden producir efectos nocivos sobre la salud y los efectos secundarios ecológicos”, dijeron los investigadores en el estudio, que publicó (lunes 12 de enero de 2020) las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. Según los científicos, como las máquinas biológicas, los xenobots son más ecológicos y seguros para la salud humana. Xenobots podría potencialmente usarse para una variedad de tareas, según el estudio, que fue financiado en parte por DARPA – Defense Advanced Research Projects – una agencia federal (EE. UU.), Que supervisa el desarrollo de tecnología para uso militar. . Xenobot puede usarse para la eliminación de desechos radiactivos, recolectando microplásticos en los océanos, transportando medicamentos a los cuerpos humanos o incluso viajando a nuestras arterias para eliminar la placa. Pueden sobrevivir en ambientes acuosos sin nutrientes adicionales durante días o semanas, lo que los hace adecuados para la administración interna de medicamentos. Además de estas tareas prácticas inmediatas, Xenobots también puede ayudar a los investigadores a aprender más sobre la biología celular, abriendo la puerta al progreso futuro en la salud humana y la longevidad.

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