Esplorazione spaziale Vita nel Cosmo

MARTE, la sonda Mars Express fotografa un enorme cratere da 80 km di larghezza pieno di ghiaccio

Mentre la presenza di acqua liquida su Marte rimane un argomento molto dibattuto tra gli scienziati, sappiamo che sulla superficie del Pianeta Rosso c’è abbondanza di ghiaccio d’acqua. Come dice giustamente il ricercatore Giorgio A. Tsukalos “Dove c’è acqua, c’è vita..”

(ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO)

Ora, l’ ESA ci ha presentato una splendida immagine di un enorme cratere marziano ricoperto di ghiaccio d’acqua. Il cosiddetto  cratere di Korolev è un tratto geologico di 50 miglia (82 km) nella pianura settentrionale di Marte.

Il cratere stesso è una depressione geologica larga 80 chilometri che si trova nelle latitudini gelide situate a nord del pianeta rosso e si ritiene che sia ricoperta da uno strato di ghiaccio lungo 1,8 chilometri durante tutto l’anno. Il cratere si trova in una massiccia zona di terreno pieno di dune che circonda una parte del tratto polare settentrionale del pianeta (noto come Olympia Undae ).

Image Credit: ESA /DLR / FU Berlin. CC BY-SA 3.0 IGO

A topographic map of Korolev crater. (ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO)

Secondo l’Agenzia spaziale europea ESA, è “un esempio particolarmente ben conservato di un cratere marziano”. Il cratere prende il nome dal capo ingegnere e progettista di veicoli spaziali Sergei Korolev, soprannominato padre della tecnologia spaziale sovietica. Il cratere è pieno di ghiaccio e si ritiene che possa contenere ghiaccio d’acqua di quasi due chilometri di spessore, tutto l’anno. Gli scienziati stimano che il ghiaccio forma un ghiacciaio che contiene  528 tonnellate di ghiaccio non polare su Marte.  Inoltre, piccole quantità di ghiaccio d’acqua sono chiaramente visibili sopra e attorno al bordo del cratere.

North Polar Gypsum Dunes in Olympia Undae. Image Credit: Wikimedia Commons.

La splendida nuova immagine è stata fotografata dalla  fotocamera Stereo ad alta risoluzione, apparato che si trova a bordo della sonda Mars Express (HRSC) in orbita marziana. Questa fotografia comprende cinque immagini diverse che sono state unite e combinate per formare un’unica fotografia. Ogni singola immagine è stata scattata su un’orbita diversa.

A cura della Redazione Segnidalcielo

 

Articolo in lingua spagnola e inglese

Si bien la presencia de agua líquida en Marte sigue siendo un tema muy debatido entre los científicos, sabemos que en la superficie del Planeta Rojo hay mucha agua helada. Como dice con razón el investigador Giorgio A. Tsukalos: “Donde hay agua, hay vida …”  Ahora, la ESA nos presentó una imagen espléndida de un enorme cráter marciano cubierto de hielo de agua. El llamado cráter Korolev es un tramo geológico de 50 millas (82 km) en la llanura norte de Marte. El cráter en sí es una depresión geológica de 80 kilómetros de ancho que se encuentra en las heladas latitudes al norte del planeta rojo y se cree que está cubierto por una capa de hielo de 1,8 kilómetros de largo durante todo el año. El cráter está ubicado en un área de tierra masiva llena de dunas que rodea parte del tramo polar norte del planeta (conocido como Olympia Undae). Según la Agencia Espacial Europea ESA, es “un ejemplo particularmente bien conservado de un cráter marciano”. El cráter lleva el nombre del ingeniero jefe y diseñador de la nave espacial Sergei Korolev, apodado padre de la tecnología espacial soviética. El cráter está lleno de hielo y se cree que contiene hielo de agua de casi dos kilómetros de espesor durante todo el año. Los científicos estiman que el hielo forma un glaciar que contiene 528 toneladas de hielo no polar en Marte. Además, pequeñas cantidades de hielo de agua son claramente visibles por encima y alrededor del borde del cráter. La impresionante nueva imagen fue fotografiada por la cámara estéreo de alta resolución, un dispositivo que se encuentra a bordo de la sonda Mars Express (HRSC) en una órbita marciana. Esta fotografía incluye cinco imágenes diferentes que se han fusionado y combinado para formar una sola fotografía. Cada imagen individual ha sido tomada en una órbita diferente.

English version:

While the presence of liquid water on Mars remains a highly debated topic among scientists, we know that on the surface of the Red Planet there is plenty of water ice. As the researcher Giorgio A. Tsukalos rightly says “Where there is water, there is life ..”
Now, ESA presented us with a splendid image of a huge Martian crater covered in water ice. The so-called Korolev crater is a geological stretch of 50 miles (82 km) in the northern plain of Mars. The crater itself is an 80-kilometer-wide geological depression that lies in the icy latitudes north of the red planet and is believed to be covered by a 1.8-kilometer-long ice sheet throughout the year. The crater is located in a massive area of ​​land full of dunes that surrounds part of the planet’s northern polar stretch (known as Olympia Undae).  According to the European Space Agency ESA, it is “a particularly well-preserved example of a Martian crater”. The crater is named after the head engineer and spacecraft designer Sergei Korolev, nicknamed father of Soviet space technology. The crater is full of ice and is believed to hold water ice nearly two kilometers thick, all year round. Scientists estimate that ice forms a glacier containing 528 tons of non-polar ice on Mars. Furthermore, small amounts of water ice are clearly visible above and around the edge of the crater.  The stunning new image was photographed by the high-resolution Stereo camera, a device found on board the Mars Express (HRSC) probe in a Martian orbit. This photograph includes five different images that have been merged and combined to form a single photograph. Every single image has been taken on a different orbit.

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