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L’influenza aviaria H7N9 potrebbe diventare una pandemia globale dopo le mutazioni

Virologi giapponesi hanno analizzato il genoma dell’influenza aviaria H7N9 ed è stato dimostrato come il virus potrebbe diventare una fonte di epidemie globali dopo una o due mutazioni in grado di trasmettersi facilmente da una persona all’altra.

 

Il virus H7N9 cinese combina diverse caratteristiche del virus dell’influenza pandemica. Se l’H7N9 impara efficacemente la trasmissione da persona a persona, l’ epidemia in tutto il mondo è quasi inevitabile, dato il fatto che il nostro sistema immunitario non riconosce questo tipo di influenza” spiega Yoshihiro Kavaoka, virologo dell’Università di Tokyo (Giappone). Kavaoka e colleghi hanno pubblicato due articoli sulla rivista Nature, in cui valutano l’infettività di alcuni ceppi del virus ottenuto dal sangue di pazienti infetti cinesi in primavera 2013 durante l’ epidemia della malattia nel paese e ha studiato le caratteristiche del suo genoma e struttura delle proteine.

I biologi inizialmente hanno associato la capacità di trasmissione di H7N9 con il fatto che il virus infetta le scimmie e furetti , il cui sistema immunitario è simile al nostro. Secondo loro, la maggior parte degli animali hanno contratto il virus da infezione diretta, e circa un terzo dei furetti sono stati infettati attraverso goccioline sospese in aria.

I virus hanno infettati con successo il tratto respiratorio superiore e le cellule del polmone, che aumenta il rischio per gli esseri umani. Nel secondo studio, i ricercatori hanno studiato la struttura del genoma e delle proteine ​​virali e confrontato con altri ceppi di influenza aviaria e umana. Secondo loro, questo virus entra nelle cellule umane più facilmente di altre varietà di influenza aviaria e si moltiplica rapidamente all’interno di essi. Tuttavia, molta difficoltà si trasmette da persona a persona a causa di due delle sue peculiarità. L’H7N9 si aggrappa alle “code” del guscio di carboidrati delle nostre cellule. Non contiene geni che permettono dispensare alcuni degli enzimi che si trovano nelle cellule aviarie ma non nell’uomo. Nonostante questo, secondo i biologi, il virus può acquisire queste competenze, a seguito di una o due mutazioni, aprendo la strada ad una pandemia mondiale più forte.

Redazione Segnidalcielo

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