Cambiamenti Climatici

L’attività vulcanica sottomarina registrata al di sotto della calotta polare antartica, sta contribuendo al suo scioglimento

Uno recente studio sui vulcani antartici sottomarini, pubblicato dalla PNAS, Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, ha messo in evidenza il rapporto che esiste tra l’attività geotermica e l’innalzamento del livello dei mari.

Polo Sud_ il Thwaites

L’area più interessata è quella dell’Antartide occidentale, dove sorge uno dei ghiacciai più estesi del Polo Sud, il Thwaites, noto per la rapidità della sua evoluzione geologica e per le numerose minacce climatiche che ne insidiano la stabilità. In effetti la regione antartica occidentale è quella che si sta sciogliendo più rapidamente, ma finora i ricercatori non avevano trovato prove sufficienti per correlare l’attività dei vulcani sottomarini con lo scioglimento dei ghiacci. Ora, grazie all’uso di apparecchiature radar e allo studio dei flussi di acqua subglaciale, il team guidato dal geofisico Dustin Schroeder, dell’University of Texas, ha infine messo a punto un sistema per comprendere meglio il problema.

polo-sud

Le sue conclusioni suonano un po’ come una “campana a morto” per i ghiacci dell’Antartide occidentale: il ghiaccio profondo, quello che sta alla base della calotta superficiale, si sta effettivamente sciogliendo velocemente a causa del flusso geotermico che scava larghissimi canaloni. Il valore della ricerca “misurare e osservare i fenomeni per studiarli e valutarli” è la prassi che costituisce il cuore del metodo scientifico.

Capire quali siano le cause dello scioglimento dei ghiacci antarici significa riuscire a prevedere l’evoluzione del drammatico fenomeno dell’innalzamento del livello dei mari. Per questo un texano al Polo Sud, come nel nostro caso, non è l’incipit di una barzelletta, ed è meno fuori posto di quanto si possa credere a prima vista.

di Stefano Lamorgese

Rai News 24


Ghiacci Antartico si sciolgono dieci volte più… di TMNews

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