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La NASA conferma che l’oggetto misterioso che si avvicina alla Terra non è un asteroide

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Abbiamo già un nuovo capitolo sul misterioso oggetto che si avvicina alla Terra. Ma prima, ricordiamoci come è iniziato tutto. Gli astronomi lo scorso settembre hanno rilevato uno strano oggetto con una traiettoria in entrata verso la Terra. Soprannominato 2020 SO, il corpo spaziale è stato in un’orbita simile alla Terra per oltre un anno ed è pronto per essere catturato dalla gravità del nostro pianeta a partire da questo mese e rimanere fino a maggio 2021.

Gli astronomi lo chiamano “mini lune” e solo due sono state confermate in tutta la storia. Tuttavia, alcuni esperti hanno osservato che l’oggetto misterioso si stava muovendo molto più lentamente di un asteroide, quindi hanno suggerito che potrebbe essere di origine artificiale. Fino ad ora c’erano solo teorie sulla sua origine, ma alla fine è stato pronunciato.

Il visitatore è arrivato

Il nostro pianeta è pronto per l’arrivo di un misterioso visitatore dallo spazio che dovrebbe essere intrappolato dalla gravità terrestre e trasformarsi in una mini-luna nelle prossime settimane. E la NASA ha già parlato: dice invece di una roccia cosmica, l’oggetto appena scoperto sembra essere un vecchio razzo di una missione di sbarco sulla luna fallita 54 anni fa che finalmente ritorna a casa.

“Sono molto entusiasta di questo”, ha detto all’Associated Press Paul Chodas, direttore del Centro per lo studio degli oggetti vicini alla Terra della NASA. “È un hobby per me trovarne uno e creare quel collegamento, e lo faccio da decenni”.

Chodas ipotizza che l’asteroide 2020 SO, come viene ufficialmente chiamato, sia in realtà lo stadio superiore del razzo Centaur che ha spinto con successo il lander Surveyor 2 della NASA sulla luna nel 1966 prima che fosse demolito. Il lander è finito per schiantarsi sulla luna dopo che uno dei suoi propulsori non si è acceso sul suo percorso. Nel frattempo, il razzo ha superato la luna e ha fatto il giro del sole come detriti spaziali, per non essere mai più visto, forse fino ad ora.

Come accennato in precedenza, un telescopio alle Hawaii il mese scorso ha scoperto il misterioso oggetto diretto verso di noi mentre conduceva ricerche per proteggere il nostro pianeta dalle rocce del giorno del giudizio. L’oggetto è stato rapidamente aggiunto all’elenco degli asteroidi e delle comete trovati nel nostro sistema solare dal Minor Planets Center dell’Unione Astronomica Internazionale.

Si stima che l’oggetto misuri circa 8 metri a seconda della sua luminosità, che sembra coincidere con lo stadio superiore del razzo Centauro che si dice sia lungo meno di 10 metri e abbia un diametro di 3 metri. Ma ciò che ha attirato l’attenzione di Chodas è stato il fatto che la sua orbita quasi circolare attorno al Sole è abbastanza simile a quella della Terra, insolita per un asteroide. L’oggetto è anche sullo stesso piano della Terra, non inclinato verso l’alto o verso il basso. Gli asteroidi tendono a passare rapidamente attraverso angoli strani. Infine, lo strano oggetto si avvicina alla Terra a 2.400 km / h, lentamente per gli standard degli asteroidi.

 

 

Man mano che l’oggetto si avvicina, gli astronomi dovrebbero essere in grado di tracciare meglio la sua orbita e determinare quanta radiazione e gli effetti termici della luce solare lo spingeranno nello spazio. Se è un vecchio razzo centauro, essenzialmente una scatola leggera e vuota, si muoverà in modo diverso da una roccia spaziale pesante meno sensibile alle forze esterne. Questo è il modo in cui gli astronomi tipicamente differenziano asteroidi e detriti spaziali come parti di razzi abbandonati, poiché entrambi appaiono semplicemente come punti in movimento nel cielo.

“Potrei sbagliarmi”, continua Chodas. “Non voglio sembrare troppo fiducioso. Ma questa è la prima volta, secondo me, che tutti i pezzi si incastrano in una vera versione conosciuta.

Redazione Segnidalcielo