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La NASA conferma che l’Asteroide “Ultima Thule” è una capsula del tempo

Ultima Thule, un “mondo” bilobato di 35 chilometri di lunghezza, è rimasto invariato e al riparo dal calore del Sole durante gli ultimi 4,5 miliardi di anni al di fuori del Sistema Solare.

I dati raccolti dalla storica missione New Horizons della NASA, che nel 2015 è riuscita a sorvolare Plutone, hanno permesso agli scienziati di pubblicare i primi risultati della loro esplorazione di 2014 MU69 o Ultima Thule, un oggetto situato alla periferia del Sistema Solare, in una regione conosciuta come la cintura di Kuiper e che non era mai stata esplorata fino ad ora.

In un articolo pubblicato su Science, gli scienziati, guidati da Alan Stern, ricercatore presso il Southweast Research Institute in Texas, Stati Uniti, hanno confermato che Ultima Thule è una reliquia che è rimasta invariata dalla nascita del Sistema Solare, 4.500 milioni di fa di anni. Inoltre, hanno pubblicato numerose informazioni relative alla composizione, alla forma e all’origine del corpo.

“Questa è stata la prima volta che l’umanità ha visto un piccolo oggetto nel sistema solare posto così distante tale”, ha spiegato a ABC Kelsi Singer, ricercatore presso la missione New Horizons. «Questo oggetto è un sopravvissuto delle origini del Sistema Solare, che non ha subito molte modifiche dalla formazione. Pertanto, ci dà importanti rivelazioni su come è stato creato il Sistema Solare, che non possiamo ottenere in nessun altro modo ».

L’interesse fondamentale di questo corpo è che è un fossile che spiega ciò che accadde nel Sistema Solare 4500 milioni di anni fa, quando si formarono i mondi rocciosi, come la Terra. Infatti, secondo i ricercatori, Ultima Thule appartiene ad una categoria conosciuta come il classico oggetto freddo della fascia di Kuiper, che raggruppa quegli oggetti che sono rimasti invariati dalla nascita del Sistema Solare e che sono stati addirittura al riparo dal riscaldamento del Sole .

Si trova all’interno di un vasto anello popolato da una manciata di pianeti nani e da un immenso sciame di piccoli corpi, tra cui le comete, coperte da composti volatili congelati. Grazie a queste basse temperature, MU69 è un vero fossile che nasconde importanti indizi sulle nostre origini. Da qui l’importanza della radiografia della sua natura.

In generale, Ultima Thule è un corpo rosso scuro, ma è stato rilevato che ci sono superfici più chiare sia nel collo, situato tra i lobi, che in diversi punti all’interno di due crateri. Questa colorazione risponde, secondo una ricerca condotta da Stern, alla presenza di residui di ghiaccio e molecole organiche lavorate dalla luce ultravioletta e dai raggi cosmici. Tra questi, potrebbero esserci acqua e metanolo.

È interessante notare che la superficie di Ultima Thule è relativamente intatta. Questa assenza di crateri ha portato alla conclusione che questa regione della fascia di Kuiper è popolata da meno corpi piccoli, lunghi meno di un chilometro, di ciò che viene pesato, il che porta a modificare molte ipotesi su questa parte del Sistema Solare. Infine, non sono state trovate tracce di satelliti, anelli o un’atmosfera residua. Tutto ciò è stato possibile grazie al fatto che lo scorso 1 gennaio, la sonda New Horizons, una nave delle dimensioni di un pianoforte a coda che viaggiava a 54.000 chilometri all’ora, ha incontrato Ultima Thule.

In quel passaggio la sonda ha raccolto 50 gigabit di informazioni, comprese immagini ad alta risoluzione, dati di spettroscopia per dedurre la composizione della superficie dell’oggetto o le misurazioni della temperatura. Secondo i ricercatori, queste conclusioni sono state ottenute dopo aver analizzato solo il 10% di tutti i dati raccolti dai New Horizons, quindi, secondo Singer, “questa è solo la punta dell’iceberg”. Infatti, tutte le informazioni non possono essere completamente scaricate fino all’anno 2020.

In aggiunta a ciò, la sonda New Horizons cercherà di trovare un altro oggetto della fascia di Kuiper da studiare in seguito, anche se non è noto se ci saranno più possibilità. Si prevede che i prossimi giganteschi telescopi terrestri saranno in grado di osservare più oggetti in questo luogo.

In meno di cinque anni, la missione New Horizons ha rivoluzionato la nostra comprensione del Sistema Solare e ha cambiato i libri di testo. All’inizio la sonda spaziale fece delle rivelazioni impressionanti sulla geologia e la natura di Plutone e Caronte (un oggetto accanto al quale orbita).  “Entrambi sono pezzi del puzzle che ci permetterebbe di comprendere tutti i processi che possono verificarsi nel nostro sistema solare”, ha spiegato Kelsi Singer. “Sarebbe difficile selezionare il più importante. Tutti sono nuovi e affascinanti. “

Redazione Segnidalcielo

tratto da:  ufo-spain.com


Ultima Thule, a bilobed “world” 35 kilometers long, has remained unchanged and sheltered from the heat of the sun during the last 4.5 billion years outside the Solar System. The data collected by NASA’s historic New Horizons mission , which in 2015 managed to fly over Pluto, allowed scientists to publish the first results of their 2014 MU69 or Ultima Thule exploration, an object located on the periphery of the Solar System, in a region known as the Kuiper belt and which does not had never been explored until now. In an article published in Science, the scientists, led by Alan Stern, a researcher at the Southweast Research Institute in Texas, United States, confirmed that Ultima Thule is a relic that has remained unchanged since the birth of the Solar System, 4,500 million years ago. In addition, they published a lot of information about the composition, shape and origin of the body. “This was the first time that humanity has seen a small object in the solar system so far placed that,” Kelsi Singer explained to ABC , researcher at the New Horizons mission. “This object is a survivor of the origins of the Solar System, which has not undergone many changes since its formation. Therefore, it gives us important revelations about how the Solar System was created, which we cannot obtain in any other way. “The fundamental interest of this body is that it is a fossil that explains what happened in the Solar System 4500 million years ago , when the rocky worlds formed, like the Earth. In fact, according to the researchers, Ultima Thule belongs to a category known as the classic cold object of the Kuiper belt, which groups together those objects that have remained unchanged since the birth of the Solar System and that have even been sheltered from the sun’s warming. inside a vast ring populated by a handful of dwarf planets and an immense swarm of small bodies, including comets, covered by frozen volatile compounds. Thanks to these low temperatures, MU69 is a real fossil that hides important clues about our origins. Hence the importance of the radiography of its nature. In general, Ultima Thule is a dark red body, but it has been found that there are lighter surfaces both in the neck, located between the lobes, and in different points within two craters. According to research conducted by Stern, this coloration responds to the presence of ice residues and organic molecules processed by ultraviolet light and cosmic rays. Among these, there may be water and methanol. It is interesting to note that the surface of Ultima Thule is relatively intact. This lack of craters has led to the conclusion that this region of the Kuiper belt is populated by fewer small bodies, less than a kilometer long, of what is weighed, which leads to altering many hypotheses about this part of the Solar System. no traces of satellites, rings or residual atmosphere were found. All this was possible thanks to the fact that last January 1, the New Horizons probe, a grand piano-sized ship traveling at 54,000 kilometers per hour, met Ultima Thule.In that passage the probe collected 50 gigabits of information, including high-resolution images, spectroscopy data to infer the composition of the object’s surface or temperature measurements. According to the researchers, these conclusions were obtained after analyzing only 10% of all data collected by the New Horizons, then, according to Singer, “this is just the tip of the iceberg”. In fact, all information cannot be completely downloaded until 2020. In addition to this, the New Horizons probe will try to find another Kuiper belt object to study later, although it is not known if there will be more possibilities . The next giant ground-based telescopes are expected to be able to observe more objects in this place. In less than five years, the New Horizons mission has revolutionized our understanding of the Solar System and changed textbooks. In the beginning the space probe made impressive revelations about the geology and nature of Pluto and Charon (an object next to which it orbits). “Both are pieces of the puzzle that would allow us to understand all the processes that can occur in our solar system,” explained Kelsi Singer. “It would be difficult to select the most important. All are new and fascinating.”


Ultima Thule, un “mundo” bilobulado de 35 kilómetros de largo, se ha mantenido sin cambios y protegido del calor del sol durante los últimos 4.500 millones de años fuera del Sistema Solar. Los datos recopilados por la histórica misión New Horizons de la NASA. , que en 2015 logró volar sobre Plutón, permitió a los científicos publicar los primeros resultados de su exploración MU69 o Ultima Thule 2014, un objeto ubicado en la periferia del Sistema Solar, en una región conocida como el cinturón de Kuiper y que no Nunca se había explorado hasta ahora. En un artículo publicado en Science, los científicos, dirigidos por Alan Stern, investigador del Southweast Research Institute en Texas, Estados Unidos, confirmaron que Ultima Thule es una reliquia que se ha mantenido sin cambios desde el nacimiento del Sistema solar, hace 4.500 millones de años. Además, publicaron mucha información sobre la composición, la forma y el origen del cuerpo. “Esta fue la primera vez que la humanidad ha visto un pequeño objeto en el sistema solar que hasta ahora lo ha colocado”, explicó Kelsi Singer a ABC. , investigador de la misión New Horizons. “Este objeto es un sobreviviente de los orígenes del Sistema Solar, que no ha sufrido muchos cambios desde el entrenamiento. Por lo tanto, nos da importantes revelaciones sobre cómo se creó el Sistema Solar, que no podemos obtener de ninguna otra manera “. El interés fundamental de este cuerpo es que es un fósil que explica lo que sucedió en el Sistema Solar hace 4500 millones de años. , cuando se formaron los mundos rocosos, como la tierra. De hecho, según los investigadores, Ultima Thule pertenece a una categoría conocida como el objeto frío clásico del cinturón de Kuiper, que agrupa aquellos objetos que han permanecido sin cambios desde el nacimiento del Sistema Solar y que incluso se han protegido del calentamiento solar. dentro de un vasto anillo poblado por un puñado de planetas enanos y un inmenso enjambre de cuerpos pequeños, incluyendo cometas, cubiertos por compuestos volátiles congelados. Gracias a estas bajas temperaturas, MU69 es un verdadero fósil que esconde importantes pistas sobre nuestros orígenes. De ahí la importancia de la radiografía de su naturaleza. En general, Ultima Thule es un cuerpo rojo oscuro, pero se ha encontrado que hay superficies más claras tanto en el cuello, ubicadas entre los lóbulos, y en diferentes puntos dentro de dos cráteres. Según la investigación realizada por Stern, esta coloración responde a la presencia de residuos de hielo y moléculas orgánicas procesadas por la luz ultravioleta y los rayos cósmicos. Entre estos, puede haber agua y metanol. Es interesante observar que la superficie de Ultima Thule está relativamente intacta. Esta falta de cráteres ha llevado a la conclusión de que esta región del cinturón de Kuiper está poblada por menos cuerpos pequeños, de menos de un kilómetro de longitud, de lo que se pesa, lo que lleva a alterar muchas hipótesis sobre esta parte del Sistema Solar. No se encontraron rastros de satélites, anillos o atmósfera residual. Todo esto fue posible gracias al hecho de que el 1 de enero pasado, la sonda New Horizons, un barco del tamaño de un piano de cola que viajaba a 54,000 kilómetros por hora, se encontró con Ultima Thule. En ese pasaje, la sonda recopiló 50 Gigabits de información, incluidas imágenes de alta resolución, datos de espectroscopia para inferir la composición de la superficie del objeto o las mediciones de temperatura. Según los investigadores, estas conclusiones se obtuvieron después de analizar solo el 10% de todos los datos recopilados por New Horizons, y luego, según Singer, “esto es solo la punta del iceberg”. De hecho, toda la información no se puede descargar completamente hasta 2020. Además, la sonda New Horizons intentará encontrar otro objeto del cinturón de Kuiper para estudiarlo más tarde, aunque no se sabe si habrá más posibilidades. . Se espera que los próximos telescopios gigantes terrestres puedan observar más objetos en este lugar. En menos de cinco años, la misión New Horizons ha revolucionado nuestra comprensión del Sistema Solar y ha cambiado los libros de texto. Al principio, la sonda espacial hizo revelaciones impresionantes sobre la geología y la naturaleza de Plutón y Caronte (un objeto al lado del cual orbita). “Ambas son piezas del rompecabezas que nos permitirían comprender todos los procesos que pueden ocurrir en nuestro sistema solar”, explicó Kelsi Singer. “Sería difícil seleccionar lo más importante. Todos son nuevos y fascinantes”.

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