Allerta Globale Vulcani

Il super vulcano dei Campi Flegrei è più vicino all’eruzione rispetto a quanto si può pensare

L’Italia, si sa, è un paese in cui è presente un alto rischio sismico, ma per non farci mancare nulla in Italia sono presenti diversi vulcani in stato di quiescenza, ivi compreso il super vulcano costituito dai cosiddetti Campi Flegrei.
I Campi Flegrei sono un’enorme area del diametro di circa 13 km a nord-ovest di Napoli e fino a poco tempo fa erano considerati un vulcano in stato di quiescenza. Tale area era già nota nell’età antica per la sua attività vulcanica, infatti Virgilio nell’Eneide colloca in prossimità di uno dei crateri della caldera le porte degli inferi (per la precisione si tratta del cratere oggi conosciuto come lago d’Averno). Ad oggi l’area dei Campi Flegrei è densamente popolata, per cui se il rischio di eruzione diventasse importante, le conseguenze potrebbero essere catastrofiche.

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 «La caldera dei Campi Flegrei è più vicina all’eruzione rispetto a quanto si può pensare»: si apre così il comunicato recente della University College di Londra per presentare la ricerca redatta da Christopher Kilburn del Dipartimento di Scienze della Terra insieme agli italiani Giuseppe De Natale e Stefano Carlino, ricercatori dell’Osservatorio Vesuviano dell’Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia.  

Il documento pubblicato su Nature Communications anticipa la possibilità di una nuova eruzione da parte del super vulcano che si trova a nord di Napoli, tra il promontorio di Posillipo e capo Miseno: la punta che chiude il golfo di Pozzuoli. La fase critica potrebbe essere all’orizzonte e Kilburn lancia un allarme: «Le autorità devono essere preparate a un’eventuale eruzione, ma sia chiaro, nulla di imminente, ma è bene tenere alta la guardia, visto che già dal 2012 la Protezione Civile ha alzato il livello di allerta da “verde” a “giallo” e tenendo conto che i super vulcani sono un piccolo ma terribile gruppo di bombe a orologeria, pronte a esplodere; meglio stare con gli occhi aperti e monitorare la caldera di questo mostro che per pericolosità è molto simile a Yellowstone, al Lago Toba in Indonesia, passando per altri giganti. Spiccano il Mount Aniakchak in Alaska, il Monte Aso in Giappone, il Lago Taupo in Nuova Zelanda e il Monte Warning in Australia. Da questi “mostri” potrebbero scatenarsi eruzioni globali, in grado di alterare il clima dell’intero pianeta». 

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Come riporta il quotidiano italiano La Stampa, in un articolo a firma di Fabio di Todaro, nella sua storia la caldera dei Campi Flegrei ha prodotto eruzioni ciclopiche. L’attuale depressione risulta essersi formata a causa di due violente eruzioni, una di 40mila anni fa (la cosiddetta Ignimbrite Campana) e l’altra di 15mila (il Tufo Giallo Napoletano). L’ultima eruzione degna di nota, dopo un periodo di quiescenza, risale al 1538. Fu in quella occasione che si formò il Monte Nuovo: il più giovane vulcano d’Europa, sul lago Lucrino.  Ora il monito dei ricercatori giunge al termine di uno studio in cui sono state osservate le deformazioni del suolo e sono state comparate al tasso di sismicità dell’area. Obiettivo: prevedere le eruzioni dei vulcani da lungo tempo quiescenti. Un approccio che, spiega De Natale, «è stato utilizzato per studiare i fenomeni di bradisisma che dal 1950 a oggi hanno prodotto oltre 4 metri di sollevamento nel porto di Pozzuoli e circa 20mila scosse». Un approccio nuovo, dal momento che, finora, i modelli predittivi delle eruzioni erano stati stilati «focalizzando l’attenzione sull’eventuale presenza di intrusioni magmatiche superficiali», spiega il fisico. D’ora in poi, invece, converrà porre l’attenzione sulla risposta della caldera alle sollecitazioni interne.

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Deformazione e sismicità: ecco i parametri da tenere sotto controllo. L’eruzione, si legge nella ricerca, «diventa più probabile quando il terreno viene allungato fino al punto di rottura, dal quale il magma può fuoriuscire». Un processo che non ha però tempi standard, dato che «il magma può anche ristagnare prima di raggiungere la superficie».

Secondo Kilburn, di conseguenza, «non sappiamo quando e se questa lunga fase di agitazione porterà a un’eruzione, ma il trend dei Campi Flegrei è lo stesso che abbiamo visto durante le ricerche condotte su altri vulcani: come il Tavurvur in Papua Nuova Guinea, l’El Hierro alle Canarie e il Soufriere Hills sull’isola caraibica di Montserrat». Vulcani tornati a far sentire la propria voce nell’ultimo ventennio, con eruzioni tanto spettacolari quanto non prive di conseguenze: per colpa del vulcano a Montserrat furono 19 le vittime di un’eruzione nel 1997.

Il suolo dei Campi Flegrei ha iniziato a sprofondare lentamente per secoli e il processo si è interrotto intorno al 1950, quando l’area ha ripreso a sollevarsi. Il fenomeno ha manifestato tutta la sua violenza tra il 1982 e il 1985, periodo in cui il suolo si è sollevato di quasi 2 metri, con un “accompagnamento” di terremoti e l’evacuazione di migliaia di abitanti di Pozzuoli. In 10 anni, infatti, il terreno si è sollevato di 30 centimetri. Segno della probabile comparsa di un “sill”, ovvero un laghetto di magma formatosi a bassa profondità. 

Redazione Segnidalcielo



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