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Il riscaldamento globale distruggerà il 20% in più di permafrost rispetto a quanto ipotizzato

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Un nuovo studio di ricerca internazionale, condotto da esperti sui cambiamenti climatici dell’Università di Leeds, dell’Università di Exeter nel Regno Unito e del Met Office (National Weather Service – UK) rivela che il permafrost è più sensibile alla effetti del riscaldamento globale più di quanto si pensasse.

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Lo studio, pubblicato lunedì scorso su Nature Climate Change, suggerisce che circa 4 milioni di chilometri quadrati di terra congelata più grande dell’India potrebbero essere persi per ogni ulteriore grado del riscaldamento globale. Il permafrost  viene congelato ad una temperatura inferiore a 0 ° C per almeno due anni, la materia organica intrappolata contiene grandi quantità di carbonio.

Quando il permafrost si scioglie, il materiale organico inizia a decomporsi liberando gas serra come anidride carbonica e metano che aumentano le temperature globali. Lo scongelamento del permafrost porta conseguenze potenzialmente dannose non solo per le emissioni di gas serra,  ma anche per la stabilità del terreno e degli edifici.

Circa 35 milioni di persone vivono in zone di permafrost, con tre città costruite sopra di esso e sono suddivise in piccole comunità. Una fusione diffusa potrebbe causare l’instabilità del terreno, rendendo le strade e gli edifici a rischio di crollo.

Recenti studi hanno dimostrato che l’Artico si sta riscaldando circa il doppio rispetto al del resto del mondo, il permafrost già sta cominciando a scongelarsi in grandi aree. I ricercatori di Svezia, Norvegia e Regno Unito suggeriscono che le enormi perdite di permafrost potrebbero essere evitate se si verificano obiettivi climatici ambiziosi.

La Dr.ssa Sarah Chadburn dell’Università di Leeds ha dichiarato: “Sarebbe opportuno raggiungere l’obiettivo di stabilizzare l’aumento della temperatura di 1,5 ° C per risparmiare circa due milioni di chilometri quadrati di permafrost. Raggiungere obiettivi climatici ambiziosi in base all’Accordo di Parigi potrebbe limitare la perdita del permafrost.  Per la prima volta abbiamo calcolato quanto si potrebbe risparmiare”.

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Nello studio, i ricercatori hanno utilizzato una nuova combinazione di modelli climatici globali e osservato dati per fornire una stima attendibile della perdita globale del permafrost sotto il cambiamento climatico. Il team ha esaminato  la modifica del permafrost attraverso il paesaggio e come esso sia legato alla temperatura dell’aria.

Poi hanno considerato possibili aumenti della temperatura dell’aria in futuro e creato una mappa della distribuzione del permafrost usando il loro rapporto di osservazione, che ha permesso loro di calcolare l’importo del permafrost che sarebbe perduto sotto gli obiettivi di stabilizzazione del clima proposti. Il Prof. Peter Cox, dell’Università di Exeter ha dichiarato: “Abbiamo scoperto che l’attuale modello di permafrost rivela la sua sensibilità al riscaldamento globale”.

La ricerca suggerisce che il permafrost è più sensibile al riscaldamento globale di quanto ritenuto in precedenza, poiché stabilizzare il clima a 2° C rispetto ai livelli pre-industriali porterebbe alla scongelamento di oltre il 40 per cento delle attuali aree di permafrost .

“Il vantaggio del nostro approccio è che la perdita del permafrost può essere stimata per qualsiasi scenario rilevante per la politica sul riscaldamento globale”, dice la Dr.ssa Eleanor Burke del Met Office Hadley Centre, “la capacità di valutare in modo più accurato la perdita del permafrost potrebbe alimentare una maggiore comprensione degli effetti del riscaldamento globale e potenzialmente  informare la politica sul riscaldamento globale”.

Redazione Segnidalcielo