Home Minaccia Biologica Gli scienziati ci avvertono che i Virus sono esseri viventi

Gli scienziati ci avvertono che i Virus sono esseri viventi

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Uno studio americano dimostra che i virus sono esseri viventi e si sono evoluti da un unico antenato comune, come le cellule di animali e piante. I biologi Arshan Nasir e Gustavo Caetano-Anollés hanno confrontato la struttura delle proteine ​​e cellule, passando in rassegna 5.080 organismi, tra cui 3.460 virus. L’analisi comparativa ha identificato 442 strutture (fold) in comune tra cellule e virus, e 66 che sono esclusivamente virali.

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il virus dell’HIV

Secondo gli autori dello studio scientifico, ce n’è sarebbe abbastanza per considerare i virus non solo come ladri di geni ma anche come creatori di diversità. Il fatto che debbano prendere in prestito strutture e materie prime dalle cellule che infettano, inoltre, non sarebbe un motivo sufficiente per relegarli ai confini della vita. In fondo anche batteri e funghi parassiti dipendono da altri organismi per vivere. Il Comitato internazionale di tassonomia dei virus li suddivide in 7 ordini ma resta ancora molto da scoprire: finora sono stati identificati poco meno di cinquemila virus, mentre si stima che ne esistano oltre un milione. L’universo virale si sta rivelando sorprendentemente variegato, basta pensare ai “giganti” venuti alla ribalta di recente, che per dimensioni rivaleggiano con alcuni batteri.

Ad esempio il Coronavirus SARS-CoV-2 che si è trasformato in Covid-19 (foto sotto), in questi giorni sta gettando nel panico tutto il pianeta, con migliaia di morti.

Covid-19

Molti ricercatori negano che il virus abbia il diritto di essere chiamato o comunque classificato tra gli esseri viventi, dal momento che non possono riprodursi (e solo infettare le cellule straniere) o hanno un metabolismo. Tuttavia, Nasir Arshan e Gustavo Caetano-Anollés suggeriscono che i virus rappresentano una forma diversa da quella da altri organismi viventi.

Quinid, nel corso del tempo gli studiosi hanno cambiato ripetutamente idea sui virus: inizialmente erano considerati un veleno (questo vuol dire il loro nome in latino), una volta riconosciute le loro capacità infettive abbiamo iniziato a ritenerli organismi viventi molto semplici, dopo averli cristallizzati ci sono apparsi come pacchetti biochimici, più recentemente il loro comportamento li ha relegati in una zona grigia tra vivente e non-vivente. Adesso il pendolo oscilla ancora. Caetano-Anollés ne è convinto: «Meritano un posto nell’albero della vita».

Redazione Segnidalcielo


An American study shows that viruses are living things and have evolved from a single common ancestor, such as the cells of animals and plants. Biologists Arshan Nasir and Gustavo Caetano-Anollés compared the structure of proteins and cells, reviewing 5,080 organisms, including 3,460 viruses. The comparative analysis identified 442 structures (fold) in common between cells and viruses, and 66 which are exclusively viral. According to the authors of the scientific study, there would be enough to consider viruses not only as gene thieves but also as creators of diversity. Furthermore, the fact that they must borrow structures and raw materials from the cells they infect would not be a sufficient reason to relegate them to the confines of life. Basically, even parasitic bacteria and fungi depend on other organisms to live. The International Virus Taxonomy Committee divides them into 7 orders, but much remains to be discovered: just under five thousand viruses have been identified so far, while it is estimated that over one million exist. The viral universe is proving surprisingly varied, just think of the “giants” who have come to the fore recently, who rival some bacteria in size. According to the authors of the scientific study, there would be enough to consider viruses not only as gene thieves but also as creators of diversity. Furthermore, the fact that they must borrow structures and raw materials from the cells they infect would not be a sufficient reason to relegate them to the boundaries of life. Basically, even parasitic bacteria and fungi depend on other organisms to live. The International Virus Taxonomy Committee divides them into 7 orders, but much remains to be discovered: just under five thousand viruses have been identified so far, while it is estimated that over one million exist. The viral universe is proving surprisingly varied, just think of the “giants” who have come to the fore recently, which rival some bacteria in size.
For example, the Coronavirus SARS-CoV-2 that has turned into Covid-19, in these days is panicking the whole planet, with thousands of deaths. Many researchers deny that the virus has the right to be called or otherwise classified among living things, since they cannot reproduce (and only infect foreign cells) or have a metabolism. However, Nasir Arshan and Gustavo Caetano-Anollés suggest that viruses represent a different form from that of other living organisms.
Quinid, over time, scholars have repeatedly changed their mind about viruses: initially they were considered a poison (this means their name in Latin), once recognized their infectious abilities we began to consider them very simple living organisms, after crystallizing them they have appeared as biochemical packages, more recently their behavior has relegated them to a gray area between living and non-living. Now the pendulum swings again. Caetano-Anollés is convinced of this: “They deserve a place in the tree of life”.


Un estudio estadounidense muestra que los virus son seres vivos y han evolucionado a partir de un ancestro común, como las células de animales y plantas. Los biólogos Arshan Nasir y Gustavo Caetano-Anollés compararon la estructura de las proteínas y las células, revisando 5.080 organismos, incluidos 3.460 virus. El análisis comparativo identificó 442 estructuras (pliegue) en común entre células y virus, y 66 que son exclusivamente virales. Según los autores del estudio científico, habría suficiente para considerar a los virus no solo como ladrones de genes sino también como creadores de la diversidad. Además, el hecho de que deben tomar prestadas estructuras y materias primas de las células que infectan no sería una razón suficiente para relegarlas a los límites de la vida. Básicamente, incluso las bacterias y hongos parásitos dependen de otros organismos para vivir. El Comité Internacional de Taxonomía de Virus los divide en 7 órdenes, pero queda mucho por descubrir: hasta ahora se han identificado menos de cinco mil virus, mientras que se estima que existen más de un millón. El universo viral está demostrando ser sorprendentemente variado, solo piense en los “gigantes” que han aparecido recientemente, que rivalizan con el tamaño de algunas bacterias. Según los autores del estudio científico, habría suficiente para considerar a los virus no solo como ladrones de genes sino también como creadores de la diversidad. Además, el hecho de que deben tomar prestadas estructuras y materias primas de las células que infectan no sería una razón suficiente para relegarlas a los límites de la vida. Básicamente, incluso las bacterias y hongos parásitos dependen de otros organismos para vivir. El Comité Internacional de Taxonomía de Virus los divide en 7 órdenes, pero queda mucho por descubrir: hasta ahora se han identificado menos de cinco mil virus, mientras que se estima que existen más de un millón. El universo viral está demostrando ser sorprendentemente variado, solo piense en los “gigantes” que han aparecido recientemente, que rivalizan con el tamaño de algunas bacterias. Por ejemplo, el coronavirus SARS-CoV-2 que se ha convertido en Covid-19, en estos días está entrando en pánico en todo el planeta, con miles de muertes. Muchos investigadores niegan que el virus tenga derecho a ser llamado o clasificado de otra manera entre los seres vivos, ya que no pueden reproducirse (y solo infectan células extrañas) o tener un metabolismo. Sin embargo, Nasir Arshan y Gustavo Caetano-Anollés sugieren que los virus representan una forma diferente de la de otros organismos vivos. Quinid, con el tiempo, los estudiosos han cambiado de parecer repetidamente sobre los virus: inicialmente se los consideraba un veneno (esto significa su nombre en latín), una vez que reconocieron sus habilidades infecciosas, comenzamos a considerarlos organismos vivos muy simples, después de cristalizarlos. han aparecido como paquetes bioquímicos, más recientemente su comportamiento los ha relegado a un área gris entre los vivos y los no vivos. Ahora el péndulo se balancea de nuevo. Caetano-Anollés está convencido de esto: “Se merecen un lugar en el árbol de la vida”.