Minacce dallo Spazio

Due comete gemelle passeranno vicino alla Terra

Il mese prossimo, che si preannuncia molto ricco di appuntamenti astronomici di rilievo, vedrà due comete molto simili passare vicino alla Terra con una differenza di un solo giorno, in maniera simultanea. L’evento astronomico, che tuttavia non sarà visibile ad occhio nudo, si svolgerà tra il 21 e il 22 marzo, 246 anni dopo da quando una cometa passò vicino alla Terra in maniera così evidente.

due comete in arrivo

La prima ad apparire sarà la cometa 252P/LINEAR 12, che transiterà nella giornata del 21 marzo ad una distanza di 5.3 milioni di chilometri, o 14 volte quella è che la distanza tra la Luna e la Terra. La seconda cometa, chiamata P/2016 BA14 si avvicinerà il giorno successivo, passando ad una distanza di “appena” 3.5 milioni di chilometri (o 9 volte la distanza tra la Terra e la Luna).

La curiosità è rappresentata dal fatto che in precedenza si pensava che P/2016 BA14 fosse un asteroide, in realtà si è poi scoperto che si tratta, per l’appunto, di una cometa. La somiglianza delle traiettorie e il passaggio quasi simultaneo delle comete ha spinto gli scienziati a credere che, in realtà, possa trattarsi di una sola cometa che si è divisa in due parti, anche se questa, per il momento resta solo una ipotesi.

La cometa P/BA14 2016 sarà la terza cometa nella storia a passare così vicino al nostro Pianeta; per prima toccò alla cometa D/1770 L1, osservata nel luglio del 1770, che passò ad una distanza di 5,9 volte la distanza che separa la Terra dalla Luna.

di Rinaldo Cilli

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