Minacce dallo Spazio

Astronomi rilevano uno strano oggetto in orbita attorno al Sole

Astronomi hanno rilveato la presenza di un misterioso oggetto, molto probabilmente si tratta di un asteroide di un chilometro che ruota attorno al Sole ogni 165 giorni terrestri, il periodo più breve misurato in qualsiasi asteroide conosciuto.

Queste “specie rare” di asteroidi, la cui orbita è deviata appena al di là di Venere, è stato “nascosto” nel nostro sistema solare.  Lo studio è stato recentemente pubblicato sul sito del progetto ZTF ( Zwicky Transient dotazione )del Palomar Observatory, parte del California Institute of Technology (USA) dove è stato reso noto che per rilevare l’oggetto è stata necessaria una macchina fotografica di ultima generazione.

L’asteroide, denominato 2019 AQ3, è stato rilevato il 4 gennaio 2019 grazie al Samuel Oschin Telescope. Dopo la scoperta, i ricercatori hanno iniziato a raccogliere dati dagli archivi fino a quando non hanno trovato la prova che il corpo celeste era già stato catturato nel 2015 dall’Osservatorio Haleakala dell’Istituto di Astronomia dell’Università delle Hawaii (USA).

Grazie alle informazioni aggiuntive, gli scienziati sono riusciti a stabilire che l’AQ3 del 2019 appartiene a una specie molto rara di asteroidi, nota come Atiras (o Apohele ). Tra i circa 800.000 asteroidi conosciuti, solo 20 sono Atiras. La caratteristica che rende unici gli Atiras è la loro orbita inclinata rispetto a quella della Terra. Inoltre, il suo periodo orbitale è di soli 165 giorni terrestri. Sebbene le dimensioni esatte dell’asteroide non siano state ancora determinate, i ricercatori stimano che potrebbe essere largo fino a 1,6 chilometri, il che lo rende uno dei più grandi del suo genere.  Nonostante le sue enormi dimensioni, l’AQ3 2019 non rappresenta una minaccia, dal momento che il punto più vicino della sua orbita si trova a circa 35,4 milioni di chilometri dalla Terra.

Tuttavia, poiché gli Atiras provengono dalla direzione del Sole, la loro luminosità complica il loro rilevamento con i telescopi. Per questo motivo, gli scienziati non escludono la possibilità di asteroidi più simili e potenzialmente pericolosi. «L’origine degli Atiras è incerta.  Come ogni oggetto aggiuntivo ci avviciniamo alla formulazione e alla sperimentazione di modelli sull’origine e la storia del nostro sistema solare”, ha affermato il professor Wing-Huen Ip, della National Central University di Taiwan, membro del progetto ZTF.

A cura della Redazione Segnidalcielo


Los astrónomos han detectado la presencia de un objeto misterioso, lo más probable es que sea un asteroide de un kilómetro que gira alrededor del Sol cada 165 días terrestres, el período más corto medido en cualquier asteroide conocido.
Estas “especies raras” de asteroides, cuya órbita se desvía más allá de Venus, se han “escondido” en nuestro sistema solar. El estudio se publicó recientemente en el proyecto ZTF (Zwicky Transient Equipment) del Palomar Observatory, parte del Instituto de Tecnología de California (EE. UU.), Donde se anunció que se necesitaba una cámara de vanguardia para detectar el objeto. El asteroide, llamado 2019 AQ3, se tomó el 4 de enero de 2019 gracias al Telescopio Samuel Oschin. Después del descubrimiento, los investigadores comenzaron a recopilar datos de los archivos hasta que encontraron evidencia de que el cuerpo celeste ya había sido capturado en 2015 por el Observatorio Haleakala del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai (EE. UU.).
Gracias a información adicional, los científicos han logrado establecer que el 2019 AQ3 pertenece a una especie muy rara de asteroides, conocida como Atiras (o Apohele). De los aproximadamente 800,000 asteroides conocidos, solo 20 son Atiras. La característica que hace que los Atiras sean únicos es su órbita inclinada en comparación con la de la Tierra. Además, su período orbital es de solo 165 días terrestres. Aunque las dimensiones exactas del asteroide aún no se han determinado, los investigadores estiman que podría ser tan ancho como 1.6 kilómetros, lo que lo convierte en uno de los más grandes de su tipo. A pesar de su enorme tamaño, el AQ3 2019 no representa una amenaza, ya que el punto más cercano de su órbita está a unos 35.4 millones de kilómetros de la Tierra. Sin embargo, dado que las Atiras provienen de la dirección del Sol, su luminosidad complica su detección con telescopios. Por esta razón, los científicos no descartan la posibilidad de asteroides más similares y potencialmente peligrosos. “El origen de los atiras es incierto. Como cualquier otro objeto adicional, abordamos la formulación y experimentación de modelos sobre el origen y la historia de nuestro sistema solar “, dijo el profesor Wing-Huen Ip, de la Universidad Central Nacional de Taiwán, miembro del proyecto ZTF.


Astronomers have detected the presence of a mysterious object, most likely it is a one kilometer asteroid that rotates around the Sun every 165 terrestrial days, the shortest period measured in any known asteroid.
These “rare species” of asteroids, whose orbit is diverted just beyond Venus, has been “hidden” in our solar system. The study was recently published on the ZTF project (Zwicky Transient Equipment) of the Palomar Observatory, part of the California Institute of Technology (USA) where it was announced that a state-of-the-art camera was needed to detect the object. The asteroid, called 2019 AQ3, was taken over January 4, 2019 thanks to Samuel Oschin Telescope. After the discovery, researchers began collecting data from the archives until they found evidence that the celestial body had already been captured in 2015 by the Haleakala Observatory of the Institute of Astronomy of the University of Hawaii (USA). Thanks to additional information, scientists have succeeded in establishing that the 2019 AQ3 belongs to a very rare species of asteroids, known as Atiras (or Apohele). Of the approximately 800,000 known asteroids, only 20 are Atiras. The characteristic that makes the Atiras unique is their inclined orbit compared to that of the Earth. Furthermore, its orbital period is only 165 Earth days. Although the exact dimensions of the asteroid have not yet been determined, the researchers estimate it could be as wide as 1.6 kilometers, making it one of the largest of its kind. Despite its enormous size, the AQ3 2019 does not pose a threat, since the closest point of its orbit is about 35.4 million kilometers from Earth. However, since the Atiras come from the direction of the Sun, their luminosity complicates their detection with telescopes. For this reason, scientists do not rule out the possibility of more similar and potentially dangerous asteroids. “The origin of the Atiras is uncertain. Like any additional object we approach the formulation and experimentation of models on the origin and history of our solar system, “said Professor Wing-Huen Ip, of the National Central University of Taiwan, a member of the ZTF project.

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